Adidas Out, Nike In: Lamenting the Loss of German Football’s Culture and Tradition

La décision de l’équipe nationale allemande de football de rompre ses liens avec Adidas a créé une onde de choc à Berlin vendredi, le ministre de l’Économie critiquant le choix du géant américain des vêtements de sport Nike pour son manque de “patriotisme”.
“Je ne peux pas concevoir le maillot de l’Allemagne sans les trois bandes”, a déclaré le ministre de l’Économie Robert Habeck dans un communiqué transmis à l’AFP.
“Pour moi, Adidas et le noir-rouge-or ont toujours été liés”, a ajouté Habeck, en décrivant l’association des bandes emblématiques de l’entreprise et les couleurs du drapeau national comme un “élément de l’identité allemande”.
Alors que la marque de vêtements de sport nationale et l’économie traversent toutes deux des moments difficiles, Habeck a souligné ses espoirs d’avoir observé “plus de patriotisme” de la part de la Fédération allemande de football (DFB).
La DFB a annoncé jeudi que son partenariat avec Adidas, étendu sur plus de 70 ans et comportant quatre triomphes en Coupe du monde, prendrait fin à la fin de 2026.
À partir de 2027, les footballeurs allemands porteront des maillots fabriqués par le géant de vêtements de sport Nike.
L’annonce choquante survient quelques mois seulement avant que l’Allemagne n’accueille le championnat européen de football masculin en juin.
“Pour l’équipe nationale, jouer avec trois bandes est aussi évident que le ballon rond et le match de 90 minutes”, a déclaré le Premier ministre de Bavière, Markus Soeder.
Le chancelier Olaf Scholz a refusé de commenter la décision de la DFB en détail.
“L’important, c’est de marquer des buts”, a déclaré Scholz lors d’une conférence de presse à Bruxelles, où il participait à un sommet des dirigeants européens.
Le passage du fournisseur de maillots de l’Allemagne a été qualifié de “honteux” par Noah Calic, un étudiant de 22 ans.
“Nous sommes en train de vendre quelque chose de notre culture et de notre tradition”, a-t-il souligné.
La DFB a déclaré la semaine dernière qu’elle comprenait que la décision soit “émotionnelle”.
L’accord avec Nike, qui durera jusqu’en 2034, était “de loin la meilleure offre financière” sur la table, a expliqué la DFB.
Le PDG d’Adidas, Bjorn Gulden, a fait une offre de dernière minute pour convaincre les dirigeants de la DFB à Francfort mercredi, avec une offre entre 60 et 65 millions d’euros annuels.
Cependant, selon le quotidien allemand Bild, le contrat avec Nike aurait une valeur d’environ 100 millions d’euros par an. L’argent provenant de l’accord avec Nike permettrait à la DFB de remplir son engagement envers “le football allemand et son développement”.
Christoph Breuer de l’Institut pour l’économie du sport et la gestion du sport à Cologne a déclaré que le contrat lucratif était “une transaction commerciale importante au bon moment”.
Avec l’apport financier de Nike, l’organe national du sport pourrait “investir davantage dans le sport des enfants et des jeunes ainsi que dans le football féminin”, a-t-il ajouté. Aucune de ces mesures ne remédierait à “une perte amère sur son marché intérieur” pour Adidas, qui a enregistré sa première perte en 30 ans en 2023, a-t-il ajouté.
Un autre divorce avec l’artiste américain Kanye West, qui a autrefois rejeté Nike pour le groupe allemand, a pesé sur les activités d’Adidas. L’association avec la DFB est un coup pour Nike.
Le patron de Nike, John Donahoe a mentionné que son entreprise a la capacité de transformer l’équipe allemande en “une marque mondiale et de faire de leurs athlètes des héros mondiaux”.


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